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7 lecciones de vida que he aprendido de visitar 7 continentes como usuario de silla de ruedas

En los últimos siete años, he tenido la oportunidad de viajar a algunos lugares notables. He visto el Taj Mahal en la India, montado en un globo aerostático sobre volcanes en España, e incluso sido atacado por un hipopótamo en Sudáfrica (¡sí, en realidad!), pero tal vez mi mayor logro fue llegar a la Antártida a principios de este año. La Antártida era mi séptimo continente y había sido mi objetivo de vida desde los seis años llegar a todos los continentes. Para ser honesto, todavía estoy un poco sorprendido de que realmente lo hice… y sólo dos semanas antes de cumplir 30 años!

Me he divertido mucho en mi viaje a los siete continentes, pero también he aprendido mucho. Siempre digo que viajar es el mejor maestro porque viajar nos permite dar un paso, o rodar en mi caso, fuera de nuestras zonas de confort. Los libros de historia también cobran vida cuando viajamos, por lo que es más fácil aprender mientras estamos de viaje.

De todos mis viajes, hay algunas lecciones valiosas que he aprendido en el camino. Estas son las siete cosas más importantes que he aprendido al visitar siete continentes como usuario de sillas de ruedas –

 

Gente amable está en todas partes si los buscas

En algunos días, puede parecer difícil encontrar humanos amables. Con toda la división política y los problemas que están sucediendo actualmente en nuestro mundo, puede ser bastante agotador mentalmente, pero aunque la negatividad puede eclipsar la luz a veces, todavía hay mucha gente amable en el mundo. Tal vez necesitemos mirar un poco más duro para ellos a veces

Los humanos son genuinamente amables y serviciales, y he visto esto en todo el mundo. Cuando estaba en Islandia, llegué a un restaurante y había un paso para entrar, pero el chef ayudó a levantar mi silla de ruedas pesada sobre el escalón. Cuando estaba en Marruecos, un hombre me ayudó a trasladarme a un camello en el desierto del Sahara. Cuando estaba en Argentina, un compañero usuario en silla de ruedas me desafió a una carrera en silla de ruedas en las calles y compartimos algunas risas después. Podría enumerar todas las muchas personas notables que he conocido, pero esto se convertiría en la entrada de blog más larga de todos los tiempos. En resumen, sin embargo, nunca te rindas ante la humanidad. Gente amable está a nuestro alrededor.

 

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Siempre estar dispuesto a probar algo nuevo

Casi todos mis mejores recuerdos comenzaron desde un lugar de miedo y tener miedo de probar algo nuevo. A veces, sin embargo, cuando tenemos miedo de probar algo nuevo es porque es tan grande y desalentador, pero al final, estos hacen que las mejores experiencias.

Nunca olvidaré lo nerviosa que estaba antes de volar en globo por primera vez. Estaba nervioso y todo en lo que podía pensar era en todo lo que podía salir mal. De alguna manera, me las arreglé para dejar mis miedos a un lado el tiempo suficiente para entrar en la canasta y en cuestión de minutos, estaba en el aire. Al mirar la hermosa escena debajo de mí, todos mis miedos iniciales desaparecieron y me di cuenta de lo increíble que era esa oportunidad. Ahora he salido en globo aerostático tres veces y siempre es una experiencia fenomenal. Si me hubiera quedado temeroso y no hubiera estado dispuesto a probarlo, nunca habría sabido lo grande que es una actividad.

 

Una actitud positiva es una necesidad

Para ser honesto, viajar como usuario de silla de ruedas puede ser difícil. En casi todos los viajes, algo está destinado a salir mal porque hay tantas piezas que van en el rompecabezas de los viajes accesibles. Sin embargo, para cada problema, hay una solución. Con el fin de encontrar la solución y lidiar con cualquier fiasco que está sucediendo, sin embargo, absolutamente tiene que tener una actitud positiva.

En mi primera noche en Europa, llegué a mi habitación de hotel en Munich, Alemania y necesitaba cargar mi silla de ruedas motorizada. Tenía un adaptador y un convertidor, pero tan pronto como lo enchufé en la toma de corriente, literalmente explotó. Las chispas volaban y la energía se apagaba durante unos 15 minutos. Fue una debacle, pero en lugar de asustarme, me mantuve positivo, me metí en Google y encontré un taller de reparación de sillas de ruedas a pocos kilómetros de distancia. Por suerte, tenían el cargador exacto que necesitaba en stock, así que pude comprarlo y usarlo para el resto de mi viaje. Al mantener la calma y la positiva, todo salió bastante rápido y mis vacaciones no se arruinaron de ninguna manera.

 

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La empatía es el activo más valioso que puede tener

Por definición, la empatía es “la capacidad de entender y compartir los sentimientos de otro”. Si todos pudiéramos ponernos en la piel de otras personas que viven en circunstancias diferentes a las que vivimos, creo plenamente que el mundo podría ser un lugar mucho mejor.

Cuando visité Ecuador, tuve la oportunidad de reunirme con un grupo de indígenas kichwa en la selva amazónica. Me mostraron cómo viven y fue increíble para mí cómo podían vivir con tan poco. Y estaban contentos sin televisión, el último iPhone y comida rápida. Vivían fuera de la tierra y esa experiencia me hizo mirar mi propia vida. Sigo pensando en ellos todo el tiempo y ahora sé que no necesito toda la última tecnología para vivir una vida feliz. Puedo contentarme con menos y estoy agradecido a la gente de Kichwa por mostrarme eso.

 

Las nociones preconcebidas deben dejarse en la puerta

Antes de visitar el Medio Oriente por primera vez, estaba nervioso. Pensé que sería un lugar peligroso para visitar debido a mis nociones preconcebidas. Claro, algunas áreas de Oriente Medio, y todos los países probablemente, son inseguras, pero no me di cuenta de lo notable que podría ser Oriente Medio hasta que visité Israel y Palestina por mí mismo.

Para el segundo día de mi viaje, estaba más preocupado por lo sabroso que sería el próximo falafel que mi seguridad. Los lugareños eran increíblemente amables, era sorprendentemente accesible, y ahora estoy soñando con mi próxima visita a la zona. Trate de mirar más allá de sus propias nociones o ideas preconcebidas cuando viaje. Forma tus propios pensamientos una vez que experimentes el destino.

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Todos queremos las mismas cosas en la vida

Si ves las noticias durante más de cinco minutos, probablemente parecerá que la mayoría del mundo no tiene nada en común. Hay mucho caos y división, pero cuando lo hierve todo, creo plenamente que todos queremos las mismas cosas en el gran esquema de la vida. La felicidad y el amor son dos cosas bastante obvias, pero si pudiera elegir una cosa que cada persona en este planeta quiere, sería validación.

Todos, en todos los países que he visitado, quieren ser validados. Quieren saber que alguien los está escuchando y que sus palabras importan. Cuando hables con alguien o cuando alguien te hable, míralo a los ojos y, de hecho, presta atención a lo que está diciendo. Es lo más fácil que podemos hacer por otros y harás algunas conexiones increíbles haciendo esto.

 

Tengo un inmenso privilegio (¡y probablemente tú también!)

Cuando llegué a la India, seguía mirando fijamente. Muchos de los lugareños parecían estar fascinados por mi silla de ruedas motorizada. Pidieron selfies y literalmente corrían para verme salir de la furgoneta. Al principio, me pareció molesto hasta cierto punto, pero una persona cambió toda mi perspectiva. Preguntó cuánto cuesta una silla de ruedas como la mía y cuando le dije que era alrededor de $35,000, parecía absolutamente aplastado. Empezó a contarme cómo su hermano estaba discapacitado y necesitaba una silla de ruedas como la mía, pero no había sillas de ruedas motorizadas disponibles en la India e incluso si la hubiera, nunca podían pagar una. Su hermano usa una silla de ruedas casera y es incapaz de salir de la casa. ¡¿Te lo imaginas?!

Por suerte, sólo por donde nací, puedo usar una silla de ruedas motorizada, que mi seguro compró. Si hubiera nacido en la India, que muy bien podría haber sido yo… completamente incapaz de salir de la casa. En ese momento en la India, me di cuenta de lo inmenso privilegio que tengo y lo afortunado que soy. Me dio una nueva perspectiva de la vida y me mostró cuánta ayuda necesitan otros en todo el mundo. Todos necesitamos hacer nuestra parte para ayudar a los demás porque podríamos estar en la misma situación, si no por la falta de suerte.

 

Las siete lecciones que he aprendido son las que siempre llevaré conmigo a donde quiera que vaya. Viajar es divertido y emocionante, pero también es el mejor maestro. Así que, empieza a planear tu próximo viaje ahora. ¡Nunca sabes lo que podrías aprender!

 

 

Acerca del autor:

Cory Lee es un usuario de silla de ruedas, adicto a los viajes y escritor de viajes accesible. En su blog, Curb Free with Cory Lee, espera inspirar a otros a salir de sus zonas de confort y ver toda la belleza que nuestro mundo tiene para ofrecer.

 

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